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美國懸疑恐怖小說《愛倫坡驚悚小說全集》讀書心得(三)

貓的感想
 
 
  《威廉‧威爾森》一文中,主角時時刻刻都在評論某位跟他名字一樣,且外貌彷彿孿生子的人,穿著打扮偶然會異常相似,然而主角行為放浪不羈、品行不佳,相形之下,另一人反倒正氣凜然,憤慨的主角總說旁人認為他們這兩位實際毫無相干的人是親戚或擁有某種血緣關係。
 
  撲朔迷離的描述過程中以若有似無、似是而非的狀況,帶領讀者懷疑揣測,直到最終結局,主角貌似罹患解離性人格疾患的狀況才會表現出來。以現代來說這類懸疑作品不在少數,所以過程中能輕易能摸出脈絡。然而在愛倫坡的時代,這些精神疾患觀念還不如現代普及,即使很快發覺謎底是雙重人格,歷程的描述方式倒不失為一種有趣的摹寫。
 
  愛倫坡頗擅長使用第一人稱描述故事。
 
  第一人稱的寫作手法難度在於故事整體客觀性容易偏頗、世界觀和周圍環境及角色互動資訊較難傳達,勾不勾得起讀者興趣,必須仰仗敘事主角性格及其說話方式引不引人入勝。愛倫坡的文筆尚能讓我感到部分情節曲折的愉快,只是過分鉅細靡遺令人有些消化不良。一個句子裡的物件常常有兩個節奏相同的詞彙形容,剛開始還覺有趣,常用就有點膩了,畢竟不是所有東西都需要這樣刻劃,時間一久個人覺得有些囉嗦……煩躁感偶然會上升XDDD,如果有幸跟愛倫坡對談,我會煩躁的不是他的憂鬱悲觀,而是形容詞太過囉嗦了〈被打
 
 
 
◎《貝瑞妮絲》(Berenice)(連結待查)
 
  愛倫坡對於女性的想像以及扭曲之愛,《貝瑞妮絲》據說是所有愛情篇章裡的雛形。故事女主角和我第一篇感想中提到的《麗姬亞》女主角類似,有著美麗神秘高貴的側寫,同樣在生命花火綻放最燦亮的時刻兩者均枯萎凋謝,接著很快瀕臨死亡,比較恐怖的是《貝瑞妮絲》的男主角彷彿著魔似的催眠自己去拔除女主角的牙齒。
 
  我對拔牙齒的直覺是一種酷刑,也可能影響來自於之前看過記載於歷史上曾經因為紅杏出牆而被砌在古堡牆壁裡面活埋的伊莎貝塔。活埋前她遭士兵活生生地拔掉牙齒,當時形容伊莎貝塔的情況是口腔腫脹、疼痛難耐、日夜發瘋。儘管貝瑞妮絲當時已僅存遺體一具,但被拔牙齒還是令人感到牙齦底下的牙神經正在隱隱作痛XD|||。題外,遽聞《貝瑞妮絲》的名字Berenice來自於burry nice(好好埋葬)諧音組合字。
 
  另外要談的是心理學現象名詞『語義飽和』(英語:semantic satiation)。意即長時間看見一個常見字,久了反而覺得那個字很奇怪,心理學上認為其原因是人的大腦神經如果短時間內接收到太多重複的刺激,就會引起神經活動的抑制,造成對常用字突然不認識的現象。應該滿多人有這種乍看微不足道的小體驗。
 
 
 
 
  《厄舍府的沒落》這篇要來跟近兩年的哥德風電影《腥紅山莊》對應。說起來《腥紅山莊》還沒寫心得,預備今年萬聖夜吧……可想而知哥德控的我談論起來有多興奮〈爆炸〉!之所以提到對映最重要的點在於視覺畫面營造的元素使用:過往繁華已傾頹的古堡(古府宅)與環境、親屬間不倫、外來見證者、陰鬱及黑暗籠罩的家族……兩者要素構成是標準哥德風格,然故事軸線截然不同。
 
  此篇故事有三個人,我(敘事者)、羅德里克及瑪德琳兄妹檔。厄舍府的兄妹倆關係不尋常,從羅德里克和敘事者的談話中能看出端倪,據敘事者的說法,厄舍府本身環境與家族遺傳充滿著詭譎晦暗的氣氛,導致兄妹倆與外界難以接觸而逐漸變成如此情況。
 
  這篇作品富含許多精神心理學分析,有興趣可以去翻來閱讀,配合整個故事結構令人嘆為觀止。最恐怖的點莫過於瑪德琳死後,在棺材裡刨抓接下來『活著』衝破棺材板,回來找她親愛的哥哥,才發現竟然是生前活埋,最後和哥哥雙雙死在主角面前。回頭去想羅德里克這麼做的動機,就會感受到心理掙扎與扭曲的描寫實在譬喻精妙。為了保留更多樂趣,此篇不再多贅述。
 
 
 
 
  《阿蒙特拉多酒桶》是一篇站在犯案者角度,實施活埋計畫的作品。和他之前寫過的《黑貓》及《告密之心》均站在犯人角度說明,某種異曲同工之妙。當然故事不會詳盡告訴讀者手法和細節,因為這篇著重的不是推理而是心理扭曲。真的洋洋灑灑都可以舉例現代有多少恐怖驚悚作品的寫作概念可以和愛倫坡相疊,例如同為站在犯案者角度敘事的《清掃魔》
 
  《酒》有意無意的提到共濟會(Freemasonry)。來了來了有沒有好熟?愛看丹布朗(《達文西密碼)作者)系列作的同胞們,對共濟會應該不太陌生。最近上映了《地獄(Inferno)》令我期待,儘管丹老最近描寫蘿蔔藍燈博士系列的作品都是這套路,但其中提到的許多問題相當有趣,例如黑死病與人口過剩、醫療過分發達等等。
 
  回過頭來,共濟會是什麼呢?稍微敘述一點我對於共濟會所認知的歷史簡介。
 
  共濟會基礎起源18世紀歐洲的祕密結社,類似宗教的兄弟會,基本宗旨為倡導博愛、自由、慈善,追求提升個人精神內在美德以促進人類社會完善。這個組織早已遍布全球,就和義大利黑手黨一樣世界都有其存在,只是派系階級及規定的分別就不是我們這些局外外外外外外外人可以明白了。另外我最近有機緣接觸到獅子會,偶然有類似的感覺冒出……
 
  據說共濟會有很多政商名流加入,由於聚集許多菁英也因此凝結了能夠改變世界的力量,然而握有強大力量本身就不完全是好事,加上共濟會有些地方要求信仰條件,所以社會反彈起來後就產生陰謀論。聽來有沒有很RPG〈認真點#〉,另外共濟會的第一成立點不是義大利而是英國,哈哈看來反倒像哈利波特的巫師會〈喂〉。
 
  總之接著要聊聊砌成牆壁的事情,因為共濟會在這故事裡對主角不太重要,對愛倫坡本人倒是個文學反擊點,有興趣請自行查維基囉。和上面《貝瑞妮絲》心得裡談到被砌成牆壁的伊莎貝塔一樣,這故事的犯人將受害者活生生埋在牆壁裡。曾經有人告訴我,將犯罪者埋在牆壁是中世紀的刑罰,但是查了半天都找不到相關資訊,除了伊莎貝塔那個故事(有興趣,回應後我再貼),倒是找到印尼有個部落有活埋小孩的習俗,還有中世紀確實有工地祭禮這件事。
 
  工地祭禮指建築即將落成前,活埋或死埋貓咪作為獻祭土地的牲禮,好讓工期順利完成。這跟我們興建工地時要拜土地神相同,但歐洲人貌似比較殘忍嗯哼,然而工地祭禮也有待商榷,因為沒發現更多資料記載。
 
 
 
 
  《陷阱與鐘擺》這個最令人印象深刻的地方是對於死亡逼迫的恐懼感敘述,當鋒利刀斧垂直擺盪著降下,快要劃到被綁在板子上等待著死亡逼近的自己。我們都很清楚愛倫坡的鉅細靡遺,所以可以想見……看到主角形容成那樣,連想後路都想不出來的要絕望了。那種感覺是直接把人打入地獄講一百次都不夠表達。
 
  來,圖例〈不〉
 
 
  這篇結局轉折超錯愕,本貓也一時沒搞清楚發生什麼事情。整篇看來,主角因為被視作異端而遭到宗教法庭審判的欺凌,過程描述的三大迫害陷阱才是重心,最後雖然被別的軍隊拯救了,卻冒出更多不明不白的敘事。如果撇掉奇怪結尾,這篇在瀕死恐懼點上,著墨倒是挺令人糾結揪心。
 
  那麼,愛倫坡讀書心得(四)下回見,創作噗下回趕萬聖圖了!
 
 
 
 
 



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